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什麼是自閉症譜系障礙?
自閉症譜系障礙 (Autism Spectrum Disorder; ASD) 是一種腦功能發展障礙,每名自閉症人士在其溝通及行為表現也存在不同程度的差異。根據精神疾病診斷及統計手冊第五版 (DSM-5; APA, 2013),主要的兩項特徵為:

1. 社交溝通及社交互動的障礙

  • 社交情緒互動障礙,例如: 無法維持雙向的對談,在溝通上較少回應,也較少興趣、情緒及情感的分享,及無法開始社交的互動。
  • 在社交互動時有明顯非語言溝通行為障礙,例如:語言及非語言的溝通配合較差。
  • 眼神注視及肢體語言功能的異常,理解及使用非語言溝通能力的缺損。
  • 發展、保持及瞭解人際關係障礙,例如:無法做出符合情境的適當行為,在分享想像性遊戲及交朋友方面有困難,對人完全缺乏興趣。

2. 重複性及局限性的行為模式

  • 刻板而重複的行為、興趣及活動。過度堅持常規,儀式化地使用語言或非語言的行為,抗拒改變。
  • 異常地專注於刻板而局限的興趣模式。
  • 對感觀刺激有過高或過低的反應或對感觀物有奇特的興趣。

根據DSM-5中自閉症譜系障礙的定義,以往精神疾病診斷及統計手冊第四版當中的自閉症 (Autistic Disorder)、亞氏保加症 (Asperger’s Disorder)、兒童期崩解障礙 (Childhood Disintegrative Disorder) 與待分類的廣泛性發展障礙(Pervasive Developmental Disorder, Not Otherwise Specified) 的診斷亦包括其中。

社交缺損的原因
社交缺損暫無單一決定性原因引致。然而,生理、認知和行為等各方面的因素均被視為導致社交缺損的成因。而本訓練設計亦考慮到以下可能成因:

  • 掌握社交及情感互動出現明顯遲緩
  • 欠缺必需行為技巧(如延續對話)
  • 欠缺對社交場合應有期望的認識
  • 「心盲」現象 ( Baron-Cohen et al., 1995), 即欠缺理解別人角度和觀點的能力
    轉移專注力的能力較弱,有需要時缺乏彈性
  • 難以忍受不確定的事
  • 整合行為、認知和情感訊息並應用到不同場合的能力較弱

社交缺損的影響
受自閉症譜系障礙影響的人士礙於缺乏足夠的社交認知及技巧,以及解難能力,令他們在日常生活中面對著種種挑戰。例如在青年期他們往往因為社交認知能力的障礙,難以建立及維持同輩的社交圈子,或會出現行為、情緒及學習問題。而這些困難會於成長過程中持續,包括進入成人階段。礙於他們缺乏彈性及不善於人際溝通等特性,加上社會公眾人士對他們的誤解,令他們在學校、社交關係及就業上遇到不少困難。

延續童年時出現的社交困難,自閉症患者於成人時期亦會在社交及情感雙向交流、非語言溝通和交友等方面出現問題。他們因此易受孤立,更經常成為受人排擠或欺負的對象。這些不快經歷除了防礙他們社交發展,更影響其他生活層面,於進入成人階段時造成種種困難,如增加患抑鬱症風險、生活圈子狹窄、無法維持工作等。若能及早介入社交問題,定能提升受自閉症光譜疾患影響的成人在處理社交困難的能力及往後的生活質素。

介入策略
1. 復元為本 (Recovery orientation)
復元是一個過程,讓個人重新認識自己、建立正面自我形象及重建有意義的生活。當中的元素包括個人化、自主與選擇、責任、康復者參與、家人參與、朋輩支援、重視個人優勢、尊重與反污名、整全性、起伏中成長,以及希望。另外,「復元」不只衡量個人是否回復原來的狀況 (復原),更著重個人的經歷與成長(新生精神康復會, 2015)。自閉症譜系障礙並不是一種精神疾病,而是腦功能的發展障礙,雖然不能以藥物根治,但自閉症人士可從訓練中提升社交能力。故此,本中心訓練以復元為本的概念作為理念基礎,著重會員學習如何克服在社交場合上因自閉症譜系障礙所帶來的挑戰。在專業團隊、家屬、朋輩及公眾的尊重和接納下,讓他們享有全面發展的機會,選擇自己的生活目標,活出超越障礙的希望人生。

2. 優勢為本 (Strength-based)
受自閉症譜系障礙影響的人士礙於缺乏彈性、不善於人際溝通、社交能力不足等特性,加上社會人士對他們的誤解,往往令他們在社交情境上遇到困難和挑戰。然而,本中心深信每個人也擁有獨特的天賦和潛力,而不少受自閉症譜系障礙影響的人士亦具有一定的能力,只要經過合適的社交能力訓練和支援,並給予機會,他們也可於不同的社交情境中應用社交知識和技巧。部份正常智能的受自閉症譜系障礙影響的人士更有著獨特的優勢或專長,例如:

  • 傾向注重細節
  • 忠誠善良
  • 異常的記憶力及專注力,尤其對於他們感興趣的事物 (如路線圖、日期、數字等)
  • 算術和藝術天分

本中心的專業團隊不單重視會員的經歷和參與,更會以尊重、鼓勵及欣賞個人優勢的態度,讓他們得到正面的經驗,從中認識及發揮自己的長處及特性。

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